2 января 1703 года (13 января по новому стилю) в Москве вышел первый в истории номер русскоязычной печатной газеты «Ведомости о военных и иных делах, достойных знания и памяти, случившихся в Московском Государстве и во иных окрестных странах». Пётр Первый рассматривал издание как важное средство борьбы за проведение реформ и утверждения могущества Российской империи.

История тульской прессы началась на 135 лет позже. 7 января 1838 года увидел свет первый номер газеты «Тульские губернские ведомости». Событие стало частью централизованной программы, охватившей 42 губернии и области России. Издание газеты было предписано всем губернским правлениям высочайше утвержденным Положением о порядке производства дел в губернских правлениях от 3 июня 1837 г.

Последующие 23 года «Тульские губернские ведомости» оставались единственным СМИ региона.

О чем писали?

В газете печаталось только то, что предписывало «Положение»: императорские и сенатские манифесты и указы, предписания министерств, распоряжения губернатора. Тематика материалов была также строго регламентирована. В неофициальной части помещались «известия и статьи всякого рода, относящиеся, более или менее, до местности: о явлениях метеорологических; статьи и сведения о сельском хозяйстве, промыслах, торговле, фабриках, ярмарках, рынках, о ценах; о выданных привилегиях на изобретения и проч.». Здесь же могли печататься известия о проезде через город высочайших и знатных особ, а также «не клонящиеся ни к какому вреду, и обо всех тех предметах, о коих дозволяется печатать». Журналистская работа тогда не требовалась - газета затевалась как функциональный и организационный «довесок» к губернскому правлению.

А в первом номере «Тульских губернских ведомостей» была опубликована программа газеты, состоящая из 27 пунктов и повторяющая правительственное «Положение». В обращении к читателям говорилось, что газета будет выходить по пятницам, годовое издание составит 52 номера, а годовая подписка обойдется тулякам в 15 рублей ассигнациями. Подписку можно было оформить в любом отделении полиции.

Через несколько лет, на радость обывателям, в газете стали появляться театральные анонсы, небольшие рецензии, информация о значимых событиях в жизни сливок тульского общества.

Но при это ключевым контентом все равно оставались «казенные объявления» (сейчас их называют пресс-релизами), рассылаемые по всей стране. Они были удобны для местных редакций и помогали заполнить газету при отсутствии собственных материалов.

Зарождение конкуренции

1 января 1906 года в типографии известного тульского банкира и потомственного почётного гражданина И. Д. Фортунатова начали печатать ежедневную политическую, общественную и литературную газету «Тульская жизнь». Здесь уже главной целью ставилась «наиболее полная разработка и освещение фактического материала, доставляемого жизнью Тульской губернии, отводя большое место обсуждению вопросов и общерусской жизни».

Однако, на 154-ом номере, осенью издание внезапно прекратило своё существование, и его сменила газета под названием «Тульская речь» с теми же целями и задачами, с тем же составом редакции и тем же издателем — И. Д. Фортунатовым. Впрочем, и эта газета просуществовала недолго и уже 29 июня 1907 года в 208 номере газета объявила, что 1 июля 1907 года в Туле будет выходить ежедневная политическая, литературная и общественная газета «Тульские новости». По сути это было еще одним переименованием, т.к. редакция вновь сохранилась.

Газета «Тульские новости» выдержала 66 номеров и 27 сентября 1907 года превратилась в «Тульскую молву».

С выходом первого номера газеты «Тульская молва» 28 сентября 1907 года чехарда прекратилась. Газета стала действительно народной, была востребована всеми слоями тульского общества и освещала широкий круг вопросов.

Известия из Петербурга и Москвы, имеющие особенно важное значение, поступали в «Тульскую молву» экстренными телеграммами собственных корреспондентов, что позволяло опередить столичных конкурентов. В местном отделе много внимания уделялось хронике и корреспонденции из уездов.

После Октябрьской революции 1917 года и установления Советской власти в Туле газета продержалась еще год.  Подписная цена газеты за годы существования практически не менялась и составляла: годовая — 6 рублей. И только после революции вмешалась инфляция. В течение всего одного года (с октября 1917 г. по октябрь 1918 г.) стоимость одного экземпляра поднялась 6 до 35 копеек.

Последний номер газеты «Тульская молва» вышел 9 октября 1918 года. Всего же за 12 лет существования было выпущено 3239 номеров.

«Тульские губернские ведомости» «скончались» чуть раньше. Они перестали выходить после февральской революции. За свою восьмидесятилетнюю историю газета очень незначительно изменилась, оставаясь чисто официальным печатным органом власти.

Материалы дореволюционной прессы стали источником проекта «Тула 1913», реализованного Ириной Парамоновой специально для сайта «Тульские бренды». 

В советское время в Туле выходило несколько местных газет.

Новейшая история

Принципиально новый виток в истории региональной прессы начался с приходом интернета. 27 марта 2008 года были созданы «Тульские новости». Работа первого в Туле интернет-СМИ начиналась всего с 10-15 новостей в ленте, но уже тогда были определены главные принципы - информагентство держится на трех «китах»: объективность, оперативность и доступность. Это остается в приоритете и сегодня. ИА «Тульские новости» продолжает политику оперативного информирования туляков обо всем важном и актуальном, что происходит в жизни нашего края. В связи с увеличением объема информации, штат корреспондентов регулярно расширяется.