Сравнительно недавно на территории Верхней Оки появилась новая, очень интересная категория находок – позднеримские бронзовые монеты.

Впервые они были обнаружены археологами еще 2015 году - на памятниках буквально в черте современной «большой» Тулы.

В ходе обсуждения этих находок, директору музея-заповедника «Куликово поле» В.П. Гриценко, вспомнился один случай, которому он был свидетелем. В 1987 году ребенком, жителем г. Тула, на территории города, в его Зареченском районе, на берегу реки Упы в районе Сахарного завода, были найдены две такие монеты, а также сгнившая бронзовая коробочка, которая не сохранилась. Монеты находчик вместе с отцом передал в Тульский областной краеведческий музей. В фондах краеведческого музея действительно обнаружились эти находки. Одна из них оказалась монетой императора Аркадия, отчеканенной в городе Никомедия в 383-388 годах, вторая – монетой императора Льва I отчеканенная в Константинополе в 457-474 годах. Более точной информации об обстоятельствах находки музей не располагал.  В распоряжении ученых была только скупая запись: «монеты с территории г. Тулы».

На фото - монета с профилем Константа. Отчеканена в 347-348 годах.

Сейчас известны пять кладов, самый крупный, найденный буквально в этом году, насчитывает 140 монет, и отдельные находки с пяти поселений. Наиболее ранняя монета относится к правлению императора Лициния и отчеканена в Риме в 315–316 гг. Наиболее поздняя относится ко времени правления Льва I (457–474 гг.). Время чеканки монет охватывает около полутора столетий. Они являются одними из наиболее восточных достоверных находок позднеримских бронзовых монет в Европе.

Большинство монет были обнаружены кладоискателями, но попали в фонды музея-заповедника «Куликово поле». Археологи обследовали места находок и подтвердили достоверность каждого из кладов. В случае самого большого клада, обнаруженного в 2021 году в Одоевском районе Тульской области, удалось выявить еще 18 монет, не замеченных охотниками за удачей.

Четыре из пяти кладов насчитывают от 13 до 25 монет. Такое количество более всего напоминает небольшой кошелек. Понятно, что в лесах верхней Оки, находящихся на расстоянии около 1000 километров от границ Римской империи, этими монетами невозможно было воспользоваться по назначению. И это не сокровища, а мелкие разменные монеты. Кто же и зачем принес их сюда?

«Эти находки связаны с эпохой Великого переселения народов. Отправной ее точкой принято считать 375 год, когда гунны переходят Дон и нападают на королевство готов во главе с Эрманарихом. Последовавшие за этим бурные события, практически полностью перекроившие карту Европы, затронули и жителей Поочья. Мы не знаем названия племени, жившего на Верхней Оке в это время. Они не попали в круг интересов античных историков и географов. Они были одними из сотен «варварских» племен, живших далеко от границ империи. Ученые называют оставленные ими памятники мощинской археологической культурой. Мощинское городище, давшее ей название, расположено на правом берегу р. Пополта (левый приток р. Ресса, правого притока р. Угра), в Мосальском районе Калужской области», - отвечает ученый секретарь музея-заповедника «Куликово поле» Алексей Воронцов. Более 10 лет он возглавлял Тульскую археологическую экспедицию.

По словам Воронцова, обнаруженные монеты – свидетельство того, что люди той эпохи, без самолетов, поездов и автомобилей перемещались на тысячи километров. Они принимали участие в далеких военных походах и возвращались обратно. Эти «клады» - не награбленные сокровища, а оставшиеся «в кармане» монетки, такие же, как и те, которые мы с вами привозим из путешествий.  Монеты являются стандартной для позднего Рима и Византии мелочью, которую чеканили по несколько миллионов штук ежегодно.