Буквально перед Новым годом в тульской резиденции ГИМа появилось красочное издание «Маскарадные сани в русской культуре XVIII века», которое впервые представляет единственную в своем роде коллекцию, не имеющую аналогов в нашей стране.

Сейчас вряд ли кто может себе представить зиму без новогодних праздников. Однако так было не всегда. Рождественские балы - традиция, зародившаяся только в петровские времена. В Туле ее расцвет пришёлся на вторую половину XIX века.  8 января 1856 года в нашем городе состоялось открытие здания Дворянского собрания. Чтобы благородная публика не тратила время на череду взаимных визитов на Новый год, 1 января в Дворянском собрании устраивался губернаторский прием. По Киевской улице тянулась вереница саней, в которых сидели туляки, желавшие лично поздравить всех с наступившим праздником безо всяких разъездов по городу.

Новогодний бал Дворянского собрания обязательно сопровождался маскарадом с конкурсом карнавальных костюмов. За лучший - объявлялся приз, который считалось за правило отдать на благотворительные цели. Мода на маскарады в Тулу, разумеется, тоже пришла из столицы. Где особую роль играли даже специально создаваемые экипажи. И если русские костюмированные празднования не раз становились предметом исследования, то маскарадные сани до недавнего времени оставались в тени. А меж тем на Руси сани считались наиболее престижным средством передвижения. Вплоть до начала XVIII века на особенно торжественные мероприятия знать и высшие духовные лица выезжали на санях даже летом.

Строительство маскарадных саней поручалось лучшим мастерам того времени. Они были призваны свидетельствовать об утонченном вкусе и обильном богатстве своих владельцев. Сегодня это уникальные памятники истории, имеющие особое художественное значение. Роскошные маскарадные сани теперь можно увидеть не только в экспозиции Исторического музея или Эрмитажа, но и на страницах нового издания.