Фото: Музей командира крейсера «Варяг» В.Ф. Руднева в Тульской области

Тульской истории можно коснуться, даже путешествуя по далекой Шотландии. Случится Вам ехать из Глазго в Странраер по трассе А77, как дорога выйдет к побережью, обратите внимание на указатель - «Мемориал «Варяг»». Он на русском языке.

«Врагу не сдается наш гордый Варяг» - кто из россиян не знает про героический подвиг русских моряков под командованием Всеволода Фёдоровича Руднева в битве у корейского порта Чемульпо? В неравном бою против японской эскадры «Варяг» не победил, но и врагу не сдался! Но как он оказался в Шотландии? 

Первая жизнь крейсера «Варяг» - героическая. Строительство бронепалубного крейсера велось в Филадельфии на верфях William Cramp and Sons. 31 октября 1899 года он был спущен на воду и передан в Военно-Морской Флот Российской империи. В декабре 1902 года вышел приказ по Морскому министерству, которым командиром крейсера «Варяг» был назначен Всеволод Фёдорович Руднев.

Род Рудневых, дворян Тульской губернии, с 1616 года владел имением у деревни Яцкой Ясенецкого стана Венёвского уезда (ныне Новомосковский район Тульской области).

На «Варяг» Руднев пришёл уже опытным морским офицером, до этого командовавший девятью кораблями и будучи участником трёх кругосветных путешествий. С начала января 1904 года крейсер «Варяг» находился в нейтральном корейском порту Чемульпо в распоряжении российского посольства в Сеуле.

Обстановка на Дальнем Востоке России ухудшалась стремительно. Утром 27 января (9 февраля) 1904 года Руднев получил ультиматум японского контр-адмирала Сотокити Уриу, объявлявший о том, что Япония и Россия находятся в состоянии войны. Японцы требовали от русских покинуть рейд до полудня, угрожая в противном случае открыть по ним огонь.

При выходе из порта русские корабли встретили японскую эскадру. Бой продолжался в течение часа. «Варяг» получил сильный крен на один борт. Машины вышли из строя, порядка 40% орудий было разбито. Было принято решение: крейсер затопить. Раненный в голову Руднев последним покинул борт корабля.

Последние годы Всеволод Фёдорович жил в Тульской губернии в своей усадьбе в деревне Мышенки Алексинского уезда (сейчас Заокский район). 7 (20) июля 1913 года В. Ф. Руднев умер (в возрасте 57 лет). Похоронен возле церкви Казанской Богоматери соседнего села Савино Заокского района Тульской области. В 2004 году там был открыт Музей командира крейсера «Варяг» Всеволода Федоровича Руднева.

Вторая жизнь «Варяга»

Крейсер «Варяг» был поднят японцами и после ремонта включён в состав их флота. Отдавая дань подвигу русских моряков, на корме корабля они сохранили надпись «Варягъ». Новобранцам капитан судна объяснял, что они будут обучаться на русском корабле, который сразился с целой эскадрой, а его экипаж отказался сдаться в плен.

В 1916 году крейсер выкупила Россия. «Варяг» зачислили в состав флотилии Северного Ледовитого океана и назначили флагманским кораблем «Отряда судов обороны Кольского залива». Многие корабли вновь созданного соединения нуждались в ремонте, в том числе и «Варяг». И крейсер взял курс на Великобританию. На дальнейшую судьбу судна роковое влияние оказала революция. «Варяг» был конфискован британцами, поскольку советское правительство отказалось платить по долгам Российской Империи. Корабль ждала переплавка. Но в 1920 году, во время буксировки в Германию корабль попал в шторм и сел на мель у западных берегов Шотландии, в 8 км от местечка Лендалфут.

Это официальная версия. Но есть и красивая легенда, придуманная в 2009 году писателем Виктором Аннинским.

«С самого своего рождения крейсер «Варяг» обладал непростым и гордым характером: он не боялся врагов, но его воротило с души, когда его начинали гонять из порта в порт как самоходную баржу, нагруженную сверх всякой меры. Он в едином порыве со своим бесстрашным экипажем шел на верную гибель и при этом считал, что ничего более достойного для боевого корабля быть не может. Но был категорически не согласен закончить свою жизнь на заводе, где его, безоружного и беспомощного, порежут на куски. Такая смерть представлялась ему позорной… Он провел в японском плену много лет и потому знал, что если кто-то или что-то мешает самураю выполнить свой долг, то у него остается только один способ сохранить свою честь − сделать себе харакири.

Именно так легендарный крейсер и поступил: он выбросился на скалы и вспорол себе днище. Разыгравшаяся непогода способствовала такому решению − в Ирландском море разразился шторм. Ураганный ветер свистел в его мачтах, огромные валы сотрясали его корпус, а «Варягу» разгул стихии представлялся громом салюта, которым его когда-то встречали, а теперь − провожали. И единственное, о чем он действительно жалел, так это то, что в такой ответственный момент он остался безоружен. Душа настоящего самурая живет в его разящем мече, также как и душа «Варяга» жила в его грозных орудиях».

Часть металлических конструкций тогда же разобрали местные жители. Остальное взорвали. То, с чем мародеры не справились, пролежало в воде до XXI века. В 2003 году, накануне столетия легендарного боя с японской эскадрой, российская экспедиция обнаружила останки героя. И через несколько лет на берегу Клейдского залива (Ирландское море) появился мемориал российскому крейсеру «Варяг». Памятник представляет собой трехметровый бронзовый крест, на котором изображены крейсер, Андреевский флаг и другие морские атрибуты. В композицию мемориала входит якорь, как символ вечного пристанища корабля, и информационная табличка, на русском и английском языке рассказывающая, почему крейсер удостоен таких почестей.

Крошечному Лендлфуту открытие мемориала сулило внимание русских туристов. В планах было и создание музея, посвященного крейсеру «Варяг». Но русские в Шотландии – редкие гости, а иностранцам, как видно из отзывов о посещении мемориала, наша история непонятна. Так что, если случится Вам ехать из Глазго в Странраер по трассе А77, остановитесь на минутку и поклонитесь останкам легендарного крейсера «Варяг».